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FECHA: 31 Agosto (actividades pueden variar fecha según región)

Ubicación: Ciudad de Limón y en Puerto Viejo de Talamanca.

Historia

La celebración del Día del Negro y la Cultura Afrocostarricense se lleva a cabo hace más de una década por iniciativa del Comité Cívico Cultural Étnico Negro. El Comité Cívico Cultural Étnico Negro nació en 1999 gracias a la visión de un grupo de limonenses preocupados por la pérdida los valores y de elementos culturales de la cultura negra.

Esta fecha se escogió  en conmemoración de la Primera Convención Internacional sobre la situación de los Negros, que concluyó un 31 de agosto, en el Madison Square Garden, en Nueva York  el 31 de agosto de 1920, y como resultado de las discusiones en esa convención, se promulga “La Declaración sobre los Derechos de los Negros”.

En los años ochenta, se decretó en Costa Rica el 31 de agosto como la celebración del “Día del Negro”. Iniciativa que fue impulsada por el Sindicato de Educadores Costarricenses (SEC), en la administración de Rodrigo Carazo.

Posteriormente, se firmó otro decreto que amplía la celebración como el “Día del Negro y la Cultura Afrocostarricense”. Siendo el 26 de abril del 2018, la fecha en que se publica en La Gaceta Digital, la Ley 9526 que declara agosto el Mes Histórico de la Afrodescendencia en Costa Rica.

Esta celebración, responde a la necesidad de que se reconozca el gran aporte de la cultura afrocostarricense para el país en igualdad con los otros aporte que han brindado los demás grupos étnicos en Costa Rica.

Descripción

La celebración incluye una gama de actividades como exposición de pinturas de artistas limonenses, charlas sobre la salud de la mujer negra, conciertos de jazz, foros y conferencias educativas, torneo de juegos tradicionales para niños, certamen cultural para niñas, comidas y música, entre otras.

También hay otras actividades  simbólicas y homenajes a personalidades limonenses, misa de acción de gracias.

El Festival cierra con la celebración del Grand Parade por las calles de Limón hacia el edificio «Black Star Line». El Grand Parade existe desde hace 15 años y consiste en un pasacalle en el que los limonenses celebran los valores y la tradición de la cultura negra con manifestaciones como bailes, música, carrozas y trajes tradicionales. Estos últimos se elaboran especialmente para el desfile, con el fin de representar la persona negra en diferentes épocas, tales como la colonia, la esclavitud, o bien los trajes de diferentes tribus africanas.

Según sus organizadores los objetivos de la fiesta se centran en «concienciar al pueblo, a padres de familia, juventud, educadores, niñez e inclusive a los distintos grupos organizados que participan en el Festival, sobre la importancia del rescate y, sobre todo, de la práctica de éstos valores, ya que por dejar de practicarlos la última generación no sabe qué son, porque nunca los vieron».

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